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全球专业专利挑战者Unified patents发布了首份针对中国专利的无效悬赏

 最后更新:2021-02-19  浏览:174次

专利悬赏挑战模式,即由雇主以一定金额悬赏发布任务,征集针对某一项或几项专利的无效对比文件,被采用的文件提供者可获得赏金。一位资深知识产权从业者认为,在NPE横行的时代,这不失为一种抑制投机、完善专利质量的可行方式。同时,中国潜力巨大的专利无效市场、庞大的专利检索有生力量和国内专利无效市场缺少标杆的现状,决定了这一模式在中国落地的前景可期。

 

 

2月3日,Unified发布无效悬赏,挑战韩国NPE IdeaHub公司的中国专利CN 103081504(简称“504专利”)。该专利为美国专利US8645562的同族专利,是一件基于MPEG-DASH标准的视频点播技术专利。曾被用来起诉Showtime、Vudu、Crackle和Starz等公司。

 

次日,Unified发布第二份无效悬赏,针对的是GE视频压缩公司(GEVC)的中国专利CN102939755(简称“755专利”)。该专利原属于德国研究机构Fraunhofer-Gesellschaft,2015年被转让给GEVC。是HEVC Advance专利池和Sisvel的AV1和VP9专利池的必要专利。

 

2月5日,第三件中国专利被Unified悬赏挑战。这件公开号为CN101421935的专利(简称“935专利”)属于著名NPE Fortress投资集团的子公司DivX, Inc.。该专利名为“视频去块滤波器”,其美国同族曾被用于起诉Netflix和Hulu公司。

 

2月7日,Unified发布了第四份涉及中国专利的悬赏,针对HEVC三大专利池之一的Velos Media。被悬赏专利为CN103299632(简称“632专利”),是一项视频解码技术专利,为欧洲专利EP2664149的中国同族。在转让给Velos之前,该专利属于爱立信。

 

上述4件专利除了均为视频技术相关专利外,还是相关领域的核心专利。以504专利为例,该专利在全球范围内有87件扩展同族,覆盖5个国家和地区,在全球被引用16次,曾发生许可和转让,技术稳定性、先进性和保护范围均可圈可点。这是中国专利首次被悬赏挑战。在全球知识产权竞争日趋激烈,特别是国际NPE针对中国企业的诉讼行动趋频繁的背景下,Unified悬赏挑战中国专利,是国内知识产权市场发展的结果。也是中国作为全球知识产权诉讼主要仲裁地之一的体现。

 

美国专利机构Unified自称为唯一一家致力于抵制NPE专利滥用的实体,并宣称永远不会向NPE付费。据官方公布,2012年以来Unified发起的专利挑战程序达到185件,远远领先于其他第三方公司。全球著名的NPE机构General Patent Corporation、Intelligent Ventures、IP Edge、Uniloc、Marathon、Acacia等都曾是其目标。该机构认为,通过挑战使专利无效,而非支付专利许可费,才是最具成本效益的方式。Unified的基本运行机制是,会员单位按照等级缴纳会费作为Unified的运营资金,而一旦会员单位受到NPE诉讼攻击,Unified会负责处理无效事宜。同时,Unified对小微企业开放免费入会。官网显示,已有3000多家公司加入该机构,以保护创新、产业和企业发展。

 

基于这种自我定位和运行机制,Unified自2018年起推出了专利悬赏竞赛(“Contest”),公开悬赏征集特定专利的无效对比文件。Unified会将被悬赏专利的基本信息、被起诉对象乃至已有参考资料列出,设定一个截止日期,给出数额不等的悬赏金额(通常为1000-2000美元,最高10000美元)。全球任何一个注册用户都可以参加竞赛。随着Unified陆续发布关于中国专利的悬赏,专利悬赏模式在中国落地的一天似乎也已不远。